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100G胎动


    也许万兆(10G)已经成为你的企业网络的核心,但100G,你也许仅仅是有所耳闻。事实上,这一标准的进程表已经向我们展示了100G强劲的“胎动”。
 
迈向100G
 
    应用对带宽的消耗与网络提供的带宽增长成正比。而根据经验,网络提供的带宽增长永远高于实际应用需求的带宽规模。因此,100G的出现有其应用需求的真实背景。
 
    2002年6月,IEEE发布了802.3ae万兆工业标准正式通过的消息。当用户的带宽已经不再是瓶颈时,大量的应用创新力被激活。应用创新爆发的最直接受益者是运营商。由于有了MPLS和IPv6等新业务,运营商可以把以太网从局域网转到城域网中,甚至开始考虑为家庭提供以太网服务。但很快,用户对网络通信整体先进性的需求又令万兆的骨干传输相形见绌,于是对更高带宽、更高性能的狂热追求一发不可收拾。
 
    以教育行业为例,国内大学由于构建IPv6校园网和用户教学、科研访问教育网需求规模的提升,全国超大型教育网络越来越多,进入国家“985工程”的高校网络,信息点一般都在5万左右,上联的万兆应用需求不断增长,对校园网汇聚骨干带宽造成的压力也是越来越大。为了解决今后5年学校网络扩展的带宽需求,集美大学在规划“十一五”校园网升级的时候,决定采用支持100G平台的产品(提供每线卡与背板交换带宽200G,支持未来100G标准。)作为校园网骨干。集美大学信息中心主任李斌奇说:“学校要求建立一个基础的、开放的、稳定的网络平台。要能够保证未来3~5年对校园网高速、稳定、安全和控管方面的需求,为各种未来应用铺好路。”基于简化网络结构的考虑,学校在本部的一台汇聚交换设备下建立了纯粹的二层架构,接入这台设备的总信息点高达8000点,通过36个万兆端口进行上联。万兆上行链路的增加和对无阻塞传输的需求,要求汇聚设备背板交换能力和总体带宽规模都要提高到更高的层次。集美大学的高密度万兆网络结构呼唤100G产品的诞生。从实际捕获的数据来看:基于100G交换平台的骨干网络,在启用了IPv4/IPv6双栈、OSPF、端口镜像等功能的情况下,运行基本稳定。
 
    据IEEE标准组织相关人士透露,对100G的研发需求都是来自用户现实的、并且正在不断扩张的应用,这些应用已经对网络整体性能和技术先进性提出了更高要求。
 
谁需要100G
 
    教育行业存在的对100G的实际需求在其他很多行业也同样存在,也许就包括你。
 
    新的应用正在改变网络的存在价值,使其从一个信息传输的管道转变为更先进应用的承载平台。很多人都在谈论YouTube现象,并认为它将成为推动100G以太网标准的动力之一。YouTube每月的流量增长达到了20%,而且还在持续不断地添加万兆以太网来支持这种增长速度。然而,YouTube的应用并不是100G以太网的唯一原因。
 
    大型数据中心的人员已经开始感受到更高速度网络的影响。应用将对合并和单个连接的带宽提出更高的要求。一位IT经理曾经说,他已经在使用100G以太网,因为它的垂直应用所生成的报告已经让他体会到了什么是100G网络。每份报告都会占用大约30Mbps或40Mbps的带宽。他需要使用60G的带宽来处理这些负载。
 
    医疗行业是另外一个典型的需求。在人类基因组绘制项目中工作的人员可能需要使用100G以太网的带宽在不同的大学研究小组间共享信息。他们已经生成的数据量超乎人们的想象。另外,还有MRI(核磁共振)也会对带宽提出惊人的需求,这些成像设备的图像数据量更是令人惊叹。他们每小时生成的数据多达500MB。诊断结束后,这些数据被保存起来,而来回传送的数据量将是非常巨大的。
 
    IEEE  HSSG(更高速度研究小组)研究组主席John D’Ambrosia说:“在我们对100G以太网标准的竞争力进行分析时,我们发现一些顶级的超级计算机已经可以使用100G以太网的带宽。然而,这些标准不可能在18个月的时间里自己蹦出来。我们目前正在定义100G项目的内容。这是一个非常耗时的过程,我们必须创建一些基本的建议,开发规格并听取意义。我们必须对文档进行分析并确保一切都准确无误,一些公司已经在讨论100G网络。实际情况是,要想完全部署100G以太网需要用到很多不同的技术。我们需要用到新的光学设备、背板和芯片技术。万兆骨干已经不能满足需要,因此,我们应当着眼于更大的跨越。”${PageNumber}
推动100G
 
    Force10、Foundry、Extreme、锐捷网络都已经推出了基于100G平台的产品,在接下来的时间里,这一阵营将会越来越大。
 
    在下一代超万兆标准的竞争中,同时存在40G、80G、100G、120G等标准。不同厂商对未来发展方向是否是唯一的100G也有不同看法。在国外厂商中推出基于100G平台产品的厂商有Force10、Foundry、Extreme,不难发现,这几家厂商都属于中等规模并且立足于高技术研发的厂商。在国内目前只有锐捷网络明确宣布推出支持100G平台的产品。而像思科、北电、华为、中兴等网络大腕对100G并没有太多的声音。思科中国公司负责交换机业务的官员表示,目前还没有关于100G的任何消息。北电认为行业用户的需求是推动厂商进行新产品和技术研发的关键力量。因此,从当前的市场需求来看,北电将紧密关注这方面的技术和标准动态。华为表示相关产品规划将会对这一技术趋势提供支持。而中兴通讯告诉记者,此类产品目前还是公司的商业机密,不便透露。
 
    也许你要质疑这一现象,但记者已经明显感觉到,虽然众多网络大腕并没有明确自己100G产品的线路图,但他们都已经把这根神经绷紧,大家等待的其实都是一个时间点—IEEE通过100G标准。因为据消息人士透露,思科、华为等具备高端交换产品研发能力的大腕已经具备了足够的储备,推出一款“准标准”产品其实也只是时间和投入的问题。
 
    对于为何Force10、Foundry、Extreme等厂商更热衷于在100G方面抢先的问题,据相关业内人士分析,原因在于市场的占有率。市场占有率领先的厂商在没有足够的市场竞争压力前提下一般不会轻易升级其现有核心产品线以引起现有市场格局的改变,向100G的技术研发和核心产品升级成本都会限制他们追逐的热情。相反,对于锐捷、Force10、Foundry这样的厂商,开发新的市场增长点和培育新的优势竞争环境就自然成为他们当前最热衷的动作。
 
    市场也许一贯如此,和大腕希望走渐进、稳健路线的做法不同,“追随者”更希望有机会把握市场上革命性的跃进,从而给自己一次晋级市场领导者的机会。事实上,锐捷网络已经从此获利。锐捷网络高级产品经理项小升说:“从2006年9月25日,锐捷网络推出新一代高端核心交换机RG-S8600和RG-S9600系列,到同年的12月底,该系列产品已经销售出100多台,在30多所高校和政府部门中得到部署。”
 
前进中的100G
 
    2006年底,IEEE投票决定了下一代以太网的速度为100G,从而结束了是40G还是100G的争论,也迈开了向100G前进的步伐。
 
    为了保持技术的整体先进性与连贯性,也为了避免用户频繁升级的问题和减少等待的时间,IEEE投票否决了40G以太网等方案,而直接选择了100G以太网。
 
    然而,此前思科曾经认为,应该将40G而非100G确定为以太网下一步发展的目标。因为与100G以太网相比,研发40G以太网在技术上面临的挑战相对较小,更为切实可行。借助Supervisor Engine 720引擎,思科公司的Catalyst 6500旗舰级企业交换平台目前已可以为每一接口卡提供40G的数据传输速率支持。
 
    但支持100G的人认为,随着端口密度持续增长,用于上行连接的万兆以太网效率降低,造成的潜在网络瓶颈的可能,与之相反,行业将需要升级至100G的速度以消除网络拥塞,确保可预测性能。说这番话的是万兆以太网标准的起草者之一、100G LAN/WAN在IEEE和Optical Internetworking Forum(OIF)的主要驱动者Joel Goergen,他也是Force10公司负责技术的副总裁。
 
    另一个推动100G发展的团体是以太网联盟(Ethernet Alliance),该组织2006年的工作重点就是对100Gbps以太网的孵化工作和展示10GBASE-T、10GBASE-LRM以及背板以太网的互操作性计划。
 
    2006年底,IEEE投票决定了下一代以太网的速度为100G。IEEE成立的HSSG将针对100G以太网制订一系列的标准,使其能够在最远6英里的单模式光纤上传输,或者使用328英尺的多模式光纤。
 
    D'Ambrosia说:“要想实现这个目标,还有很多的工作要做。”IEEE正式的工作组将在2007年7月组建。IEEE的研究组已经证明新标准需要满足5个方面的要求:宽广的市场潜力;兼容性;技术可行性;经济可行性和独有的特质。因此,它必须是一个独特的,而且是必要的解决方案。下一步的工作是使该项目融入“802”进程,也就是进入IEEE的联网标准工作组的行列。而完整的100G以太网标准可能会在2009年或2010年出现。
 

    简单、快速、低成本是用户恒久的评价标准,带宽不是问题,整体的先进和稳定才是应用的关键, 100G以太网听起来有些远,但它已经离我们很近了,也许不久的将来,它会成为你的网络核心。

(计世网)

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